Pic by Neil Palmer (CIAT)

Muchas veces mencionamos en nuestro discurso a los pequeños productores: hablamos de la importancia de apoyarlos en el acceso a  nuevas formas de mercado o nos referimos a iniciativas orientadas al mejoramiento de su calidad de vida. Así pues, ¿qué tal si tratamos de definir lo que es un pequeño productor?. Una tarea nada fácil, ya que no existe ninguna definición precisa ni universalmente aceptada.

Lo que muestran los indicadores

Por lo general, el primer criterio considerado para diferenciar un pequeño de un mediano o un gran productor es la cantidad de hectáreas de su cultivo. Según datos de la Confederación Internacional OXFAM, que trabaja en favor de la erradicación de la pobreza y la injusticia, en el mundo hay unos 400 millones de pequeños productores con acceso a menos de dos hectáreas de tierra para generar su sustento.

Sin embargo, es necesario tener en cuenta que el  término “pequeño” cambia según el contexto, el país e incluso el tipo de cultivo del que se trate. En México por ejemplo, un pequeño productor tiene en promedio menos de 20 hectáreas, mientras que en Haití tiene menos de 2.5 hectáreas. En el caso de Colombia se consideran pequeños productores a aquellos que tienen entre una y dos hectáreas, o incluso menos. Del mismo modo, una finca dedicada al cultivo de frutales como el banano o el café será  posiblemente mucho más grande que una dedicada al cultivo de productos básicos como trigo o arroz. Como vemos, la extensión resulta ser un factor relativo.

Por esto, frecuentemente es más significativo considerar al “pequeño productor” en términos de su limitada disponibilidad de recursos en comparación con otros productores del sector; es necesario analizar la situación de cada productor como una unidad dentro del contexto de su economía local, de su comunidad y sin dejar de lado las condiciones agro-climáticas en las que se encuentre.

Lo que dicen los investigadores

Un grupo de trabajo creado en Canadá en el marco del Organic World Congress en 2002, estableció un listado de aspectos que debe tenerse en cuenta para establecer quiénes son pequeños productores. De acuerdo con los resultados de este grupo, más allá de la cantidad de hectáreas con las que se cuenta, un pequeño productor es aquel que:

  • tiene un sistema de producción bastante simple,
  • usa principalmente mano de obra de su propia familia,
  • tiene una limitada capacidad de mercadeo, una limitada capacidad de mantenimiento de registros, una limitada capacidad de comunicación y hasta una limitada capacidad de almacenamiento / procesamiento;
  • tiene un promedio de ingresos anuales por el producto determinado por debajo de los 5000 dolares,
  • gasta más del 2% del valor de la mercancía en inspección/ revisión externa.

Estas características, sin constituir una verdad absoluta, nos amplían un poco la idea de lo que significa ser un pequeño productor, ¿verdad?

Quizás la pregunta ahora sería, ¿por qué son importantes los pequeños productores?, ¿hacia dónde se dirigen los esfuerzos de apoyarlos?

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Sobre el autor
Sandra Aragón

Sandra Aragón es licenciada en lenguas extranjeras de la Universidad del Valle. Está vinculada a Cropster desde el año 2008 en el área de comunicaciones, lo que le ha significado principalmente estar a cargo de la traducción y producción de distintos tipos de textos en español, inglés y alemán.

 

6 Responses to ¿Y quiénes son los pequeños productores?

  1. anonima says:

    NO SIRVE NO DICE NADA

    • Martin says:

      @anonima – Siempre estamos dispuestos a mejorar nuestro contenido.
      Por favor, explícanos por por qué usted piensa que no sirve y lo que le gustaría saber.

  2. eduardo says:

    Pues para mi si sirve, no se que esperaba esta persona, que se dieran nombres tal vez, jaja, pero esta clarisimo quien es un pequeño productor y me siento identificado con el texto final de los resultados llegados por los investigadores canadienses, pues actualmente he dejado la ciudad y me compre un pequeño campo, en el cual hice una siembra de prueba el año pasado, en un sector, para ver que acontecia, de calabazas y han venido bien, por lo que la idea este año es sembrar toda la hectarea con calabazas y luego ver de comercializarlas. Interesante su informe y me gustaria seguir recibiendo cosas que escriban ustedes. Gracias

  3. junhino paulista says:

    muy buen material
    gracias

  4. Guillermo says:

    Gracias me sirvió para mi clase de sociología rural.

  5. violeta tracamilla says:

    esta muy bueno yo tengo 11 años y me sirve para la clase ciencias sociales sobre la agricultura.
    MUCHAS GRACIAS POR LA INFORMACION HACE UN MONTON QUE LA ANDO BUSCANDO SE LOS AGRADEZCO MUCHASSSSSSS GRACIAS :D

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